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Annemijn ist in der Metro-Zeitung mit CountryHolz

Annemijn Otten war 14, als sie mit dem Verkauf von Gartenmöbeln begann, und zehn Jahre später arbeitet sie erfolgreich von Spanien aus

Annemijn Otten Jong en Ondernemend tuinmeubelen
Annemijn Otten, jung und unternehmerisch (und erfolgreich).  Quelle: eigenes Foto

Während die einen im Alter von 30 Jahren noch studieren, träumen andere schon als Jugendliche von ihrem eigenen Unternehmen. Annemijn Otten war erst 14 Jahre alt, als sie anfing, Gartenmöbel zu verkaufen. Das tut sie immer noch, aber jetzt von... Spanien aus. Annemijn spricht darüber in der Metro-Kolumne "Jung und unternehmerisch".

Als Metro mit Annemijn spricht, ist sie gerade in ihrer Heimat Twente angekommen. Das Wetter nieselt schon den ganzen Tag, kein guter Zeitpunkt, um die Gartenmöbel aufzustellen. Und was für ein Unterschied zu ihrer derzeitigen Heimatstadt Marbella in Südspanien. "Im Winter hat es dort zwischen 22 und 25 Grad", sagt sie. Dort können die Gartenmöbel der jungen, unternehmungslustigen Kandidatin also das ganze Jahr über draußen stehen. Die Umgehung des traditionellen Wintereinbruchs in ihrem Beruf in den Niederlanden war genau der Grund für ihren Aufbruch an einen sonnigeren Ort.


Wie schafft man es, schon in jungen Jahren unternehmerisch tätig zu sein? Das fragt Metro jede Woche einen anderen Unternehmer in Young and Enterprising.

Jong en Ondernemend: Annemijn

Naam: Annemijn Otten
Leeftijd: 24 jaar („nog net, donderdag 25″)
Woonplaats: Marbella, Spanje, sinds 2,5 jaar
Functie: eigenaar Countrywood, een website in tuinmeubelen van hout
Studies: Tio Business School Hengelo, Tio Amsterdam (e-commerce marketing en sales) en Beeckestijn Business School, ook in Amsterdam.

Jung und unternehmungslustig durch den Vater mit einer Idee

Wenn du dein Unternehmen Countrywood kurz erklären müsstest, was würdest du sagen?
Annemijn: "Dass ich ein Online-Geschäft für Gartenmöbel und verwandte Produkte habe. Ich denke an Whirlpools, Blockhütten, Zäune, Sonnenschirme und Picknicktische."

Du warst erst 14 Jahre alt, als du damit angefangen hast

"In diesem Alter hatte ich bereits eine Leidenschaft für das Internet, das war wirklich mein Ding. Ich bin einfach reingerutscht. Mein Vater sah das Potenzial eines Produkts, nämlich Gartenmöbel aus Gerüstholz, und sagte: 'Du kannst doch mit dem Internet umgehen'. Er kaufte eine Partie auf und ich durfte sie verkaufen. Daraus entwickelte sich schließlich mein Unternehmen Countrywood, und ich ging meinen eigenen Weg ohne meinen Vater. Als ich 16 Jahre alt war, lernte ich beim Après-Ski im Urlaub jemanden kennen, der heute noch einer meiner Lieferanten ist und dem meine Geschichte sehr gefiel. Er verkaufte auch Outdoor-Produkte und ich wurde sein Händler. Dieser Mann gab mir den Anstoß, und dann kam der Ball ins Rollen. Bald fing ich an, selbst Container und Holzpartien im Ausland zu kaufen."

Sie haben gerade eine neue Richtung eingeschlagen? 
"Ja, ich habe kürzlich eine neue, zusätzliche Richtung eingeschlagen. Ich habe jetzt auch einen Verkaufskanal, in dem verschiedene Lieferanten ihre Produkte anbieten. Ich vergleiche es mit Bol.com, wo 70 Prozent der Verkäufe ebenfalls extern sind. Warum dieser Schritt? Ich mache das jetzt schon seit 10 Jahren, habe viele zufriedene Kunden und die besten Bewertungen in den Rezensionen. Diese Kunden sagen, dass sie sofort wieder etwas bei mir kaufen würden, aber dass sie in den nächsten zehn Jahren nichts brauchen. Man kauft ja auch nicht jedes Jahr eine Blockhütte oder einen Tisch. Da habe ich mir gedacht: Ich muss expandieren, um den Verbrauchern mit bezahlbaren Produkten noch mehr helfen zu können. Um mich herum sehe ich super gute Konkurrenten, mit schlechten Kritiken. Daraus kann ich also Kapital schlagen. Also sorge ich dafür, dass mein Service gut ist und mein Kundendienst, den ich ausgelagert habe, 80 Stunden in der Woche erreichbar ist. Wer freitags um 5 nach 5 etwas schickt, bekommt erst am Montag eine Antwort.

Sie sprechen leicht über Ihr Geschäft, nicht wahr? 
"Ich mache den ganzen Tag nichts anderes, haha."

Twentes Tech-Riese

Was für ein 14-jähriges Mädchen warst du in Twente? 
"Man nannte mich immer 'the techie', weil ich mich immer für Online-Zeug interessierte, das stereotype Computermädchen. Aus dieser Leidenschaft heraus bin ich dann in das Online-Geschäft eingestiegen. Ich kann sagen, dass ich das jetzt schon lange mache, aber es macht mir immer noch jeden Tag Spaß."

Wurde Ihr Unternehmergeist durch die Frage Ihres Vaters geweckt oder steckte mehr dahinter? 
"Ich stamme aus einer Unternehmerfamilie und habe es sowohl von meinem Vater als auch von meiner Mutter geerbt. Aber auch meine Cousins und Cousinen, die alle etwas älter sind als ich, sind alle Unternehmer. Sie sind alle Vorbilder für mich."

Ich habe es einfach getan".

Mit 14 Jahren hatten Sie noch ein ganzes Highschool- und College-Leben vor sich und haben nebenbei immer unternehmerisch gearbeitet. Sicherlich hätten Sie es nie anders gewollt?  
"Ehrlich gesagt sind das Dinge, über die ich erst jetzt nachdenke. Damals ging es darum, sich auf etwas einzulassen und es einfach zu tun. Man fragt sich nicht, ob es normal ist, mit dem Fahrrad von der Schule zu einem Schuppen zu fahren, um Geschäfte zu machen. Ich habe das einfach gemacht und es hat mir Spaß gemacht. Zehn Jahre später kann ich auch sehen, dass es eine ganz besondere Situation war. Wenn ich heute jemanden sehe, der etwa 14 oder 15 Jahre alt ist, dann macht er ganz andere Dinge. Sie schauen Netflix, und Arbeit ist nicht immer dabei. Für mich zumindest war das nie ein Problem."

Annemijn Otten - Aan het werk Jong en ondernemend
Annemijn Otten aan het werk, bijna altijd achter de laptop. Bron: eigen foto

Haben Sie als Teenager etwas vermisst, wenn Sie jetzt zurückblicken?  
"Auf keinen Fall. Das ist ein Teil der Denkweise, alles hat seinen Preis. Ich schaue vor allem darauf, was meine Entscheidung gebracht hat. Die zehn Jahre, die ich hinter mir habe, die Erfahrung, die nimmt mir niemand mehr weg. Dank der harten Arbeit habe ich jetzt ein sehr schönes Leben."

Ich schaue vor allem darauf, was meine Entscheidung gebracht hat.

Jung und unternehmungslustig in einem 24-Stunden-Tag

Haben Sie überhaupt noch Zeit, in Marbella ein Bier zu trinken? 
"Ja, ich denke schon. Auch wenn es dann kein Bier ist, denn das ist nicht mein Ding. Ich sage immer: Ein Tag hat 24 Stunden. Wenn du acht Stunden arbeitest und acht Stunden schläfst, hast du acht Stunden freie Zeit. Wenn man so drin ist, dann hat man genug Zeit für lustige Sachen."

Sie scheinen mir nicht der Typ zu sein, der nach acht Stunden aufhört zu arbeiten.
"Ich muss zugeben, dass ich in meiner Situation definitiv 12 Stunden am Tag arbeite, aber das ist es, was mir gefällt. Ich kann mich nicht beklagen und nehme mir durchaus auch Zeit für andere Dinge, die mir Spaß machen."

Wie ist Ihre unternehmerische Reise bisher verlaufen, was denken Sie nach 10 Jahren? Sind Sie stolz?
"Ich bin auf jeden Fall stolz auf mich, denn es war nicht immer einfach. Ich habe die Arbeit immer sehr genossen, und was Spaß macht, muss nicht immer gut gehen. Manche Leute geben auf, wenn sie einen Rückschlag erleiden. Ich nicht, und ich habe es immer noch mit großer Leidenschaft und Hingabe gemacht. Es war eine schöne Reise, und diese Reise, ohne Endziel, ist immer noch sehr schön."

Das Rad selbst erfinden müssen

Hatten Sie auf Ihrem unternehmerischen Weg viel Unterstützung oder mussten Sie vieles selbst herausfinden?
"Ich musste das Rad hauptsächlich selbst drehen und habe dabei viel Lehrgeld bezahlt. Wenn man mit seinem eigenen Geld spielt, lernt man nur daraus. Ich habe einfach alles Mögliche ausprobiert und getestet. Meistens ist es gut gelaufen, manchmal aber auch nicht. Dann kauft man zum Beispiel eine Charge ein, aber ein Trend ist schnell vorbei. Aus all diesen Dingen ziehe ich jetzt meinen Nutzen. Wenn alles nur gut gelaufen wäre, wäre es fast langweilig gewesen.

Können Sie von Ihrem Unternehmen leben? Das ist eine Standardfrage in Young and Enterprising. Das müssen wir Sie doch nicht über Countrywood fragen, oder?

"Nein, das brauchen Sie wirklich nicht zu fragen", sagt er.

Ich musste das Rad meistens selbst erfinden. 
Nie ein schlechter Tag

Wie lautet Ihr Lebensmotto?
"Tu, was dir Spaß macht und werde gut darin. Positives Denken ist mein Motto. Die Leute fragen mich manchmal, ob ich nie einen schlechten Tag habe. Nun, nein, aber viele andere können sich das nicht vorstellen.


Wenn Sie nun einen 14-Jährigen in Twente treffen, der in die Wirtschaft gehen will, was sagen Sie dann?
"Tu es! Ich sehe Menschen, die große Pläne in Bezug auf ihre Kreativität haben, aber sie tun es nicht. Machen Sie es also und gründen Sie einfach Ihr Unternehmen, auch wenn es nur ein kleines ist. Schauen Sie, wo das Schiff auf Grund läuft. Natürlich hoffen Sie, dass das Schiff weiterfährt, aber tun Sie es. Manchmal höre ich jemanden sagen, dass er eines Tages auch in Spanien leben möchte. Wann ist das jemals der Fall, denke ich? Ich hatte durch mein Online-Geschäft die Möglichkeit, diesen Schritt zu tun, das ist mir wirklich klar. Aber das 'Tun' ist etwas, das wichtig ist."

Ich frage mich, was Sie in zehn Jahren machen werden. Sie werden dann erst 34 sein und sind vielleicht schon seit 20 Jahren im Geschäft! 
"Um ehrlich zu sein, bin ich selbst sehr neugierig darauf. Im Moment denke ich, dass ich das mein ganzes Leben lang machen möchte."


 
      20-12-2023 14:10